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06.07.2016
Reindustrialization of Tunisia: Towards equitable and sustainable development, and further democracy, Conference in Hammamet, 12-13 February 2016
The Conference on “Reindustrialization of Tunisia” in Hammamet, which was organized by our Tunisian partners ENIT and TAASTI in Tunis, was a success (see the Programme PDF ReindusConf-Booklet and the Abstracts PDF Wohlmuth-Abstracts). The DAAD has financed the participation of eight researchers from Bremen, mainly from the University of Bremen. The theme of “Reindustrialization of Tunisia” was discussed by Tunisian and German economists. Also representatives of Tunisian Ministries, Employers Federations, Private Businesses and NGOs were invited as speakers. The whole conference was  recorded by the TAASTI team so as to have lecture material for the ETP Master course at ENIT in Tunis. As the employment situation is quite serious in Tunisia, especially so the situation of the youth and of the academic and vocational training graduates, the discussion about reindustrialization and employment generation options was timely.

 


The Conference Delegates Met at the Sentido Phenicia Hotel  in Hammamet, Tunisia

 

The Conference started with a panel discussion. The panellists, among them Professor Karl Wohlmuth from the University of Bremen and Professor Hans-Heinrich Bass from the University of Applied Sciences Bremen, discussed about the “Role of Science, Technology and Innovation (STI) for Reindustrialization in Tunisia”. Professor Karl Wohlmuth emphasized ten key global industrial megatrends, as industrial development is shaped by strong global driving forces, such as digitalization, miniaturization, multi-faceted globalization, deeper forms of global value chain networking, intelligent (smart) specialization, use and spread of green technologies, industrial production through new technologies for saving resources, recycling and reusing materials, adapting to diversified and rapidly changing consumer preferences, and new forms of flexible production and labour use.

 



The Panellists discuss about the “Role of STI for Reindustrialization in Tunisia”

 

A representative from the Ministry of Industry spoke about new industrial policy initiatives in Tunisia. Although the Ministry of Industry has in some industrial policy areas a lead role, many other Ministries and Agencies have a say on industrial development. Therefore, Policy Forums were considered as important so as to address the inter-sectoral issues of Reindustrialization in Tunisia.

 



A presentation about the “Industrial Development Initiatives of the Tunisian Ministry of Industry”

 

The professors from the Research Group on African Development Perspectives Bremen gave presentations on key Reindustrialization issues. Professor Karl Wohlmuth gave two presentations. In the first presentation he discussed the causes of deindustrialization in Tunisia and the various options for reindustrialization; a new strategy for industrial development has to be based on pro-active STI policies (see the PDF Wohlmuth-Tunis-2). In the second presentation Professor Wohlmuth made proposals for the establishment of STI Policy Forums for guiding the reindustrialization process in Tunisia (see the PDF Wohlmuth-STI Policy Forum).

 


Professor Karl Wohlmuth gave a presentation about “Deindustrialization and Reindustrialization in Tunisia”

 



Professor Karl Wohlmuth during his presentation about the “Role of STI Policy Forums in Tunisia”

 

Professor Hans-Heinrich Bass gave a presentation on “Strengthening the Role of Global Value Chains for a Successful Reindustrialization Process in Tunisia”; as Tunisia has lost in economic complexity in recent years; new approaches are needed to reverse this trend. Professor Achim Gutowski, ISS Hamburg/IWIM Bremen, spoke about “Financing Innovations in Tunisia and Germany”; as Tunisia has a financing gap in industrial innovations of the private sector, there is great interest in the modes how Germany is promoting innovation financing.

 


Professor Hans-Heinrich Bass spoke about the “Strategies to Strengthen the Integration of Tunisia into Global Industry Value Chains”

 

 

Professor Gutowski gave a presentation about “Financing Innovations in Germany and Tunisia”


All over the conference sessions there was a lively discussion. For the Master students of the ETP programme at ENIT in Tunis a Foresight Analysis course was held as a closing session of the conference (financed by DAAD). New instruments of foresight analyses were presented as well as results from foresight studies concerning future global industrial development patterns.


Towards a New Development Model for Tunisia – A Precondition for Reindustrialization

A major outcome of the conference in Hammamet was the insight that Tunisia has to overcome the development model inherited form Ben Ali so as to solve the major economic and social problems. Five years after the Revolution this task is not achieved. The Conference Lectures started with a speech by Professor Karl Wohlmuth, Director of the Research Group on African Development Perspectives, IWIM, University of Bremen, Germany. He introduced in his presentation the theme “Deindustrialization, Reindustrialization and the Contribution of Coherent Industry and STI Policies: What are the Tasks ahead for Tunisia?”. In his presentation he considered key issues of Tunisia’s economic transformation process. The Tunisian Government is on the way to design a new development model so as to overcome the pre-revolution economic structures and modalities of policy-making (“Ben Ali legacy”). Based on the HRV (Hausmann/Rodrik/Velasco) decision tree to find out the most binding constraints to growth, the Tunisian government and international experts acknowledge that the “low appropriability” of the returns to private business activity is still the most important barrier causing low levels of investment and employment generation in the country.

As “low appropriability” of the returns to investment is caused by many factors (corruption, incoherent economic policies, confiscatory high levels of total tax rates, arbitrary administrative decision-making, lack of competition, advantages of political connectivity, privileges of state-owned enterprises, delays in implementing reforms, and excessive costs of regulation due to oversized bureaucratic structures, etc.), the task of establishing a new development model is extremely complex. Other factors retarding growth are also considered, such as human capital, infrastructure, innovation, finance, macro and micro risks, but these factors are not considered as binding as the “low appropriability” of private returns to investment factor is. On this basis Professor Karl Wohlmuth discussed the deindustrialization process of Tunisia and the options for reindustrialization, reflecting also on the role of pro-active STI policies for Tunisia  (see the full text of synopsis in PDF Wohlmuth-Abstracts and Presentation PDF Wohlmuth-Tunis-2). Although there is an ongoing debate on economic reforms in Tunisia, it is necessary to shorten drastically the extremely long implementation cycle of reform laws from Ministries to Cabinet and Parliament and then back to the Ministries and Implementation Agencies. While the reforms of the Investment Code have started already in 2009 (before the Revolution), up to now only drafts are ready at Ministerial Level, but no decision was made in Cabinet and no parliamentary debate has taken place about an approved draft. Old laws, regulations and procedures prevail.
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24.03.2016
Africa’s Middle Class is growing, but is it also leading to Structural Transformation?

According to continent-wide analyses and country-specific information Africa’s Middle Class has grown rapidly in the past two decades, and a further growth is anticipated. Although there are great differences in measurement, based on income, consumption and wealth indicators, the respective ranges for defining the middle class differ widely and matter when separating the middle class from the poor and the rich in Africa. The empirical evidence points to a further growth of Africa’s middle class, but the views on the development impacts of this growth differ. In the discussion among the Africanists quite often a link is made between the growth of the African Middle Class and the economic growth in Africa. The “Africa Rising” story is based on the expectation that there will be high economic growth rates in Africa also in the future and that Africa’s Middle Class will fuel it. Because of the importance of this link it is necessary to assess critically these growth perspectives. This is done in a new book “The Rise of Africa’s Middle Class”, to be published in 2016 by Zed Books. It is edited by Professor Henning Melber, Senior Advisor/Director Emeritus, The Dag Hammarskjöld Foundation, Uppsala/Sweden and Guest Professor at various universities in Africa and Europe.

The Rise of Africa's Middle Class

ISBN: 9781783607136 (Paper)
ISBN: 9781783607143 (Cloth)


Professor Oluyele Akinkugbe, University of the Witwatersrand, South Africa and Professor Karl Wohlmuth, University of Bremen have contributed to this book with a chapter on “Africa's Middle Class, Africa's Entrepreneurs and the Missing Middle”. This study is based on researches about the growth of Africa’s Middle Class and the impacts on the development of Africa’s Entrepreneurship. Specifically, the chapter investigates the role of Africa’s Middle Class for closing the “Missing Middle”, the gap between the few large and the many small and informal enterprises in Africa. The question is raised if the growth of Africa’s Middle Class will contribute to the growth of African enterprises so that the “Missing Middle” development trap can be overcome. An analysis of African enterprises and entrepreneurs is presented, by type of economic characteristics (survival versus growth-oriented enterprises) and by type of economic motivation (necessity-driven versus opportunity-driven entrepreneurs). The purpose of the analysis is to assess if the growth of Africa’s Middle Class will create a viable entrepreneurship sector and a dynamic class of entrepreneurs. Also the role of development policy is investigated in this context; it is asked if and how public development policies can support the growth of African enterprises and of a dynamic African entrepreneurial class and to what extent these are rooted in the growing African middle class (see the link to the new book on “The Rise of Africa’s Middle Class” at Zed Publishers: http://press.uchicago.edu/ucp/books/book/distributed/R/bo25073345.html ). Professor Karl Wohlmuth has presented in 2014 the study “African Lions, African Tigers, and Emerging African Middle Classes – A Very Skeptical Note Extended” (Link: http://www.iwim.uni-bremen.de/Siakeu/African_Lions_Sceptical.pdf ). In this study the “Africa Rising” story is critically examined and related to the growth of Africa’s Middle Class.

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06.07.2016
First German Research Day in Tunis: Professor Karl Wohlmuth participates at the Panel Discussion about Academic Cooperation Germany-Tunisia
Professor Karl Wohlmuth attended the First German Research Day in Tunis on Tuesday, 16th February 2016 as a panellist. 140 Researchers, Officials of Government and PhD Applicants exchanged views during the „First German Research Day“ held in Tunis. Many Tunisian Researchers, Officials from Government Institutions, PhD Applicants and Representatives from Research Institutions were interested to learn more about how to cooperate with universities, research foundations and research institutions in Germany. Tunisia has a large number of universities and public research centres, and most of these institutions were represented at the Conference in Tunis. The Arab Knowledge Report 2014 of UNDP gives valuable information on the scientific infrastructure of Tunisia and of other Arab countries (see: http://www.undp.org/content/dam/rbas/report/UNDP-GENERAL-REPORT-ENG.pdf ). The scientific infrastructure of Tunisia is large and diversified, but needs more international exchanges and bridges to domestic and international enterprises. Already Tunisia is associated with the ERA (European Research Area) and Horizon 2020, the EU’s Research and Innovation Programme (see: http://ec.europa.eu/research/iscp/index.cfm?pg=tunisia ).

 
 
The Organizer of the Event Beate Schindler-Kovats, Director of the DAAD Office in Tunis, and Professor Karl Wohlmuth from the University of Bremen, one of the Panellists

 
In a Panel Discussion three main issues were discussed: How to find cooperation partners in Germany? How to shape and develop partnership programmes in research and teaching? How to develop multilateral cooperation projects? These issues were discussed by international experts: Professor Karl Wohlmuth, University of Bremen (Germany), Dr. Ramzi Ben Amara, University of Sousse (Tunisia), Professor Abdel Meguid Kassem, Cairo University (Egypt); the Panel was moderated by the Director of the DAAD Office in Tunis, Beate Schindler-Kovats.



 
The Four Panellists from Bremen, Tunis, Sousse, Cairo

 


There was also intensive reporting about the DAAD conference in Tunis (see below):

Report about the Conference: https://www.daad.de/miniwebs/ictunis/de/26080/index.html


Photo Gallery: https://www.dropbox.com/sh/dycgyqmiq7ltap1/AACgjdHOFnIj_rI3dsw0znV4a?dl=0

 

See also the Science Blog on the current situation of the Tunisian Universities at “Impulse – Der Wissenschaftsblog” from the University of Bremen by Professor Karl Wohlmuth: https://blogs.uni-bremen.de/impulse/2016/04/die-strategische-rolle-der-universitaeten-in-tunesien/
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26.03.2016
Interdisziplinäre Fachtagung „Strukturentwicklung im Südsudan“ an der Universität Erfurt

An der Universität Erfurt fand im Januar 2016 die Fachtagung „Strukturentwicklung im Südsudan“ statt. Experten analysierten aus interdisziplinärer Sicht die akuten Probleme des Landes und Auswege aus der Krise, die durch einen eskalierenden Bürgerkrieg und eine weitere Verarmung der Bevölkerung gekennzeichnet ist. Die kriegerischen Auseinandersetzungen im Südsudan nehmen trotz beachtlicher internationaler und regionaler Vermittlungsbemühungen (von IGAD und AU) weiter zu. Auch Regionen im Südsudan, die bisher als weitgehend friedlich angesehen wurden, werden von den Auseinandersetzungen zunehmend erfasst (so im Westen und im Süden des Landes). Es ist daher sehr verdienstvoll, wenn Afrika-Initiativen an der Universität Erfurt diese Konferenz dazu nutzten, ein in der Presse fast vergessenes Thema aufzugreifen und zur Diskussion zu stellen. Bei der Tagung ging es daher auch um die Probleme, Hindernisse, Perspektiven und Möglichkeiten eines Wiederaufbaus im Südsudan. Es ist dabei insbesondere von Bedeutung, zu analysieren, welche Akteure im Südsudan an einem Wiederaufbau interessiert sind und wie ein solcher Neubeginn strategisch und operational bewältigt werden kann. Entgegen dem Wortlaut des IGAD-Friedensabkommens zwischen der Regierung des Südsudan und der südsudanesischen Rebellenbewegung hat die Regierung einseitig die Zahl der Bundesstaaten von zehn (10) auf achtundzwanzig (28) erhöht und auch schon die Ämter der Gouverneure besetzt. Diese „Divide et Impera“-Politik der Regierung führt zu neuen Verzögerungen bei der Etablierung einer tragfähigen Friedensordnung.


Die bisherige Aufteilung des Südsudan in zehn Bundesstaaten (gemäß Verfassung des Südsudan und IGAD-Abkommen)




Die neue und einseitige Aufteilung des Südsudan in achtundzwanzig Bundesstaaten (ohne Einverständnis der IGAD und ohne Zustimmung der Rebellenbewegung)


Die Fachtagung thematisierte die Strukturentwicklungen im Südsudan seit der Unabhängigkeit des Jahres 2011
(vgl. 2016 A4-Leporello). Im Rückblick zeigt sich, dass die großen Hoffnungen des südsudanesischen Volkes nicht erfüllt wurden. Die Experten bei der Tagung waren sich einig, dass vor allem die Stärkung des Sicherheitsapparates die prägende Strukturentwicklung dieser fünf Jahre war, nicht aber der ökonomische und soziale Aufbau des Landes. Zielsetzung der Veranstaltung war es nach den Intentionen der Veranstalter, eine Bilanz der ersten Jahre der Strukturentwicklungen im Südsudan zu ziehen und einen Ausblick auf Entwicklungsperspektiven zu geben. Die Möglichkeiten und Grenzen der Entwicklungszusammenarbeit mit dem Südsudan sollten dabei mit Wissenschaftlern, Experten von NGOs, politischen Vertretern und der Botschafterin des Südsudans kritisch diskutiert werden. Die Veranstaltung ist Ergebnis einer Kooperation der Hochschulgruppe SOS-Darfur mit der Universität Erfurt und der Stadt Erfurt, der evangelischen Landeskirche, dem Studierendenrat, der Stiftung Nord-Süd-Brücken sowie der Rosa-Luxemburg-Stiftung und der Heinrich-Böll-Stiftung.

Der Sudanexperte und Entwicklungsökonom Professor Karl Wohlmuth referierte über die ökonomischen Entwicklungen im Südsudan seit 2011 und zeigte auf, was getan werden müsste (im Sinne von strukturverändernden Strategien) und was aktuell angesichts der derzeitigen politischen Lage getan werden kann (wenn auch nur lokal und mit angepassten Ansätzen der Entwicklungszusammenarbeit). Vgl. dazu die Präsentation (PDF: Wohlmuth-Südsudan-Erfurt) und die Synopse (PDF: Wohlmuth-Abstract-Erfurt) zum Vortrag von Professor Wohlmuth. Der Vortrag zeigt auf, dass die großen ökonomischen Chancen und Potentiale des Südsudan seit 2011 nicht genutzt wurden, dass aber dringend Wege gefunden werden müssen, um die Grundbedürfnisse der Bevölkerung zu realisieren, etwa durch lokale Ernährungs- und Beschäftigungsprogramme. Diesbezüglich werden auch konkrete Beispiele aus der Entwicklungszusammenarbeit betrachtet; diese zeigen, dass auf lokaler Ebene durchaus Handlungsmöglichkeiten bestehen.

Vgl. die folgenden Links mit Berichten zu der Tagung (Universität Erfurt, politische Stiftungen und Förderer, Tageszeitungen, etc.) :

https://www.uni-erfurt.de/uni/news/2016/interdisziplinaere-fachtagung-zur-strukturentwicklung-im-suedsudan/

https://www.uni-erfurt.de/fileadmin/public-docs/Hochschulkommunikation/Presse/Veranstaltungen/PDFs/SOS_Darfur_Leporello_web.pdf

http://erfurt.tlz.de/web/lokal/politik/detail/-/specific/Suedsudan-im-Fokus-Erfurter-Studenten-organisieren-Fachtagung-1014828744

https://de.qantara.de/content/tagung-konferenz-strukturentwicklung-im-sudsudan-erfolge-und-schwierigkeiten-der

https://calendar.boell.de/de/event/strukturentwicklung-im-suedsudan-eine-interdisziplinaere-fachtagung



An der Universität Erfurt hat Professor Karl Wohlmuth bereits an drei Sudan/Südsudan-Tagungen mitgewirkt (Vorträge gehalten bzw. auch schriftliche Beiträge zu Tagungen erarbeitet). Vgl. dazu die Einträge in: http://www.iwim.uni-bremen.de/africa/Sudanforschung.htm und
http://www.karl-wohlmuth.de/wirtschaftsreformen_sudan_suedsudan/

Es ist vorgesehen, die Beiträge der diesjährigen Südsudan-Tagung zu veröffentlichen, da sehr wenig Information über die Entwicklungen in diesem Staat und über die Lage der Bevölkerung vorliegt.

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20.10.2015
Cooperation with ENIT, Tunis: Expert Seminar in Bremen, UNESCO Meeting in Hammamet, Further Projects in the Pipeline

The cooperation of the Research Group on African Development Perspectives at IWIM with a group of professors from ENIT/El Manar University in Tunis has seen major events in the year 2015. The Research Group is supporting the "Engineering and Technology Policy/ETP" study programme at ENIT. Outstanding event was the Expert Seminar held in Bremen. Six professors from ENIT participated over a full week at the Expert Seminar in Bremen to be informed about "The Regional Innovation System (RIS) of the Country State of Bremen, Germany: Actors, Institutions, Policies, and Processes" (see the Programme of the Expert Seminar and the Introductory Presentation by Professor Karl Wohlmuth, the organizer of the Expert Seminar in Bremen).

The involved universities and research institutes in Bremen and the press reported intensively about the Seminar; see the reports by the University of Bremen (PDF May 2015 and PDF December 2014), and the Interview with Professor Karl Wohlmuth about the project in the Magazine of the University of Bremen from July 2015, BUS Number 139 (PDF BUS 139), the reports by the University of Applied Sciences Bremen with the links: http://www.hs-bremen.de/internet/de/einrichtungen/presse/mitteilungen/2015/detail/index_51758.html and http://www.hs-bremen.de/internet/de/einrichtungen/presse/mitteilungen/2015/detail/index_51417.html , the report by DAAD in their Press Service with the link: http://www.pressebox.com/pressrelease/hochschule-bremen/Anregungen-fuer-die-Modernisierung-von-Bildung-Forschung/boxid/739986 , the report in the local press (PDF 1 und PDF 2), and the report on the event titled "Wissenschaftsdelegation aus Tunesien zu Besuch am BIBA" by the BIBA LogDynamics Newsletter of June 2015 with the Link: http://www.logdynamics.de/newsletter.html . The Minutes of the Expert Seminar (Minutes) and the Photo Gallery (Access via Dropbox) about the event are also made available. The Dropbox is in the order of the days of the Expert Seminar (Programme). A short version of the Minutes of the Fact Finding Mission to ENIT by the German core group from November 2014 is also available (see the Minutes of the Fact Finding Mission).

Professor Karl Wohlmuth was interviewed by the BUS Magazine of the University of Bremen about the Cooperation Project Bremen-Tunis (see BUS July 2015, Number 139)

Another important activity was the participation of Professor Achim Gutowski, as a representative of the Research Group on African Development Perspectives, at the UNESCO International Workshop "Inter-university networking for capacity-building in STI policy: Towards a comprehensive African master programme at the ENIT" in Hammamet, Tunisia (see the reports by UNESCO on the meeting and on the ETP programme with the links: http://www.unesco.org/new/en/media-services/single-view/news/unesco_working_to_strengthen_capacities_in_sti_policy/#.ViSw2m73EdU and http://www.unesco.org/new/en/unesco/events/all-events/?tx_browser_pi1[showUid]=31206&cHash=87c0b463af ; all the documents for the International Workshop and about the ETP programme at ENIT can be downloaded as well as the Photo Gallery). The project is part of UNESCO's Priority Africa Programme.


Source: UNESCO, UNESCO's Priority Africa Programme

The documents are also available in PDF format: the List of participants, the Concept note, the ETP programme, the Workshop Booklet, and the Official Photo of the International Delegates .The Photo Gallery of the Meeting in Hammamet is accessible at: https://www.flickr.com/photos/127450990@N05/sets/72157654594903029/ . Professor Dr. Achim Gutowski was appointed as a member of the Scientific Advisory Board of UNESCO for this project. The media coverage of the event in Hammamet and about the ETP programme was great (see the following entries: http://www.leconomistemaghrebin.com/tag/enit/ and https://www.facebook.com/etp.enit and http://www.taasti.org/etp/fr/documents.html and http://kapitalis.com/tunisie/2015/06/15/universite-lenit-lance-le-1er-master-en-politiques-des-sti/ and http://www.unesco.org/new/en/unesco/events/all-events/?tx_browser_pi1[showUid]=31206&cHash=87c0b463af ). A detailed plan for the workshop follow-up was agreed upon since, and an online platform for STI collaboration was installed, with IWIM being part of it. At the workshop, an agreement was reached to establish a "community of practice" (COP), an online collaborative space, named the "Inter-academic network for capacity-building in STI policy". This will be a platform to share resources and learning/teaching tools among the many partners to the project.

Source: TAASTI, Workshop on Inter Academic networking for STI Policy

Other activities ongoing are the works on the MOOC programme, an Online Course on the Innovation System of the Country State of Bremen; responsible experts for this task from the German side are Professor Dr. Hans-Heinrich Bass, University of Applied Sciences Bremen, and Dr. Yildiray Ogurol, Head of the Media Center of the University of Bremen; Professor M'Henni and Professor Thouraya Guizani are the responsible persons for the Tunisian side to do the work on the MOOC. An International Conference in Tunis is planned by Professor Jelel Ezzine, ENIT/TAASTI. The main theme will be: "STI Policies in Tunisia and Economic Changes in the Region".

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20.10.2015
Das Europäische Parlament diskutiert über die EPAs (Economic Partnership Agreements) zwischen EU und Wirtschaftsregionen in Afrika

Im Europäischen Parlament wird jetzt sowohl im Handelsausschuss als auch im Entwicklungsausschuss über die vereinbarten Economic Partnership Agreements (EPAs) diskutiert (vgl. die Passagen zu den Rechtsgrundlagen einer Befassung des Europäischen Parlaments in den Europaverträgen: http://www.europarl.europa.eu/atyourservice/en/displayFtu.html?ftuId=FTU_6.2.3.html ). Diese Abkommen sollen das Verhältnis zwischen der EU und den AKP-Staaten neu bestimmen. Bereits seit dem Jahr 2000 (Cotonou-Abkommen) wird über diese neue Form der Wirtschaftsbeziehungen und der Entwicklungszusammenarbeit verhandelt. Aber auch im Jahr 2015 ist dieser Prozess noch nicht abgeschlossen. Einige Abkommen sind zwar seit dem Jahr 2014 ausverhandelt, aber noch nicht ratifiziert geschweige denn implementiert. Viele Fragen sind noch offen, sowohl auf afrikanischer Seite als auch auf europäischer Seite. Bis zuletzt versuchten die AKP-Länder, Alternativen zu den EPAs durchzusetzen, doch ohne Erfolg (vgl. dazu die Position der AKP-Länder vom April 2014: http://www.europarl.europa.eu/RegData/etudes/etudes/join/2014/433843/EXPO-DEVE_ET%282014%29433843_EN.pdf ). Zu diesem Thema wird nach wie überaus kontrovers diskutiert, auch in Bremen.

Professor Karl Wohlmuth bei seinem Vortrag über die Economic Partnership Agreements (EPAs) mit Afrika

Am 11. Juni 2015 fand im EuropaPunktBremen eine interessante und kontroverse Diskussion über Chancen und Risiken der „Economic Partnership Agreements“ (EPA) statt. Der Entwicklungsökonom Prof. Dr. Karl Wohlmuth (IWIM, Universität Bremen) stellte den historischen Hintergrund und den aktuellen Stand der Verhandlungen zwischen der Europäischen Union und fünf regionalen Wirtschaftsgemeinschaften in Afrika dar (vgl. die PDF von Prof. Karl Wohlmuth). Es handelt sich um die westafrikanische Wirtschaftsgemeinschaft ECOWAS, die Wirtschaftsgemeinschaft SADC im südlichen Afrika, die Ostafrikanische Wirtschaftsgemeinschaft EAC, die zentralafrikanische Wirtschaftsgemeinschaft und den Gemeinsamen Markt für das östliche und südliche Afrika ESA. Aber nur in zwei Abkommen der EU mit regionalen Wirtschaftsgemeinschaften sind alle afrikanischen Mitgliedsländer vertreten (ECOWAS und EAC). Daher kann nur in diesen beiden regionalen Wirtschaftsgemeinschaften die regionale Integration durch die EPAs unterstützt werden. Es ist den beiden afrikanischen Wirtschaftsgemeinschaften in den letzten Verhandlungsrunden aber gelungen, die vorgeschlagenen EPA-Vertragstexte deutlich zu verbessern (durch Ausnahmen von der geforderten Handelsliberalisierung, Schutzklauseln, Regionalfonds, Dialogforen, etc.). Professor Wohlmuth ging daher besonders auf die Beispiele des ECOWAS-EPA und des EAC-EPA ein, da diese Abkommen doch einige interessante innovative Elemente enthalten und wesentliche Kritikpunkte ausräumen, die zurecht moniert worden sind (vgl. als Beispiel den aktuellen Vertragstext des ECOWAS-EPA: http://twnafrica.org/ECOWAS%20WA%20&%20EU%20EPA%20draft%20text%20as%20at%20Feb%202014.pdf ). Aus einem reinen Freihandelsabkommen ist dadurch ein Handels- und Entwicklungsabkommen geworden.

Der Abgeordnete für Bremen im Europäischen Parlament, Dr. Joachim Schuster (SPD), ergänzte diese Darstellung um die Berichterstattung aus dem Handelsausschuss des Parlaments, dessen Mitglied er ist. Ein Schwerpunkt der Diskussion in Bremen war die Frage, wie es gelingen kann, die angestrebte Handelsliberalisierung (sofortige vollständige Liberalisierung auf Seiten der EU und mittel- bis langfristige Liberalisierung auf Seiten der afrikanischen Wirtschaftsregionen) an die Bedingungen der Einführung sozialer, humanitärer sowie demokratiestärkender Maßnahmen in den afrikanischen Ländern zu knüpfen. In der Diskussion verdeutlichte sich, dass schon diese Verhandlungsposition der EU bei der Ausgestaltung von Handels- und Entwicklungsabkommen mit Afrika alles andere als einfach ist. Hinzu kommt der globale Konkurrenzdruck von Ländern anderer Regionen, wie Indien oder China, die mitunter mit sehr attraktiven Angeboten anstreben, in den afrikanischen Markt zu drängen und die Länder in neue wirtschaftliche Abhängigkeiten zu bringen. Auch die Rolle der USA in Afrika wird gerade neu bestimmt. Auch darauf muss die EU eine Antwort finden. Die EPAs bieten nach Ansicht von Prof. Wohlmuth daher eine Chance, die Wirtschaftsbeziehungen mit Afrika grundlegend neu - und zudem vertraglich mit Bindungswirkung für beide Seiten - zu bestimmen. Dr. Joachim Schuster betonte besonders den erwarteten Beitrag zur nachhaltigen, demokratischen, friedensstiftenden und sozialen Entwicklung in Afrika.

In der Beurteilung von Chancen und Risiken der Bestimmungen der WTO als Basis für solche Abkommen zeigte sich dennoch eine unterschiedliche Einschätzung zwischen den Diskutanten. Während Professor Wohlmuth den Aspekt des Schutzes von Mindestnormen durch WTO-Bedingungen betonte, zeigte sich Dr. Joachim Schuster hier skeptischer und fordert eindeutige soziale und demokratische Verpflichtungen aller Verhandlungspartner, beispielsweise durch Einbindung auch zivilgesellschaftlicher Gruppen aus den beteiligten Ländern in die Verhandlungen. Dies wird auch und insbesondere in der Phase der Implementierung der EPAs wichtig werden. Die Veranstaltung war gut besucht und zeichnete sich durch eine lebhafte Diskussion aus (vgl. zu den Berichten über Inhalte und Ablauf der Diskussion die folgenden Mitteilungen der veranstaltenden Institutionen: http://www.europa.bremen.de/detail.php?gsid=bremen97.c.12254.de&asl=bremen97.c.3173.de und http://aia-bremen.de/ und http://joachim-schuster.eu/veranstaltung-zu-freihandelsabkommen-der-eu-mit-den-afrikanischen-staaten/#more-1724 ).

Professor Karl Wohlmuth in der Diskussion mit dem Publikum über die Folgen der EPAs

Von der Forschungsgruppe Afrikanische Entwicklungsperspektiven, die Professor Karl Wohlmuth am IWIM leitet, wird zu dem Thema demnächst der Band 18 des African Development Perspectives Yearbook herausgegeben, in dem es um die EPAs und um neue transformative Strategien der regionalen Integration in Afrika geht. Die Mitherausgeberin des Bandes 18 des Jahrbuchs, Isabelle Ramdoo vom European Centre for Development Policy Management/ECDPM in Maastricht, Niederlande, und ihr Kollege Dr. San Bilal haben kürzlich zum Verhandlungsstand bei den EPAs und zu den Perspektiven der EU-AKP-Kooperation eine informative Studie herausgegeben (vgl. dazu:  http://ecdpm.org/wp-content/uploads/Great_Insights_Vol3_Issue9_Oct-Nov_2014.pdf ). Der Dialog über die EPAs soll in Bremen fortgesetzt werden.

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20.10.2015
African Economic Research Consortium (AERC): IWIM Professor Reuben A. Alabi is an active collaborator at AERC International Research Conferences

Again Professor Alabi, Guest professor at IWIM, was invited to an AERC conference in Addis Ababa to report on ongoing researches about “Pro-poorness of fertilizer and agrochemical use and its implications on food security in Nigeria”. He has developed at IWIM a methodology to analyze the pro-poorness of fertilizer subsidies from the side of state and federal governments in Nigeria. He will participate at the AERC Biannual Research Workshop in Addis Ababa, Ethiopia in November/December 2015 for a full week; he will give presentations and he will participate at discussions. AERC is a leading research foundation for the support of African scientists to become part of the international research community. The invitation was presented to him by the Executive Director of AERC in Nairobi, Kenya.

As an AGRODEP member, Professor Reuben A. Alabi was invited to attend a high level “Applied Panel Data Econometrics” training course. The AGRODEP/IFPRI Dakar Management Team has selected Professor Alabi from a long list of candidates. The training workshop took place in Dakar, Senegal, on September 7-11, 2015. AGRODEP (African Growth & Development Policy) Modelling Consortium, facilitated by IFPRI, is an institution to support African agricultural economists. The programme is supported by the prestigious IFPRI (International Food Policy Research Institute) in Washington D.C. (see the Link to AGRODEP: http://www.agrodep.org/ ). The aims of AGRODEP are self-described as follows: “The African Growth and Development Policy Modelling Consortium is an initiative aimed at positioning African experts to take a leadership role in the study of strategic development questions and the broader agricultural growth and policy debate facing African countries.” and “AGRODEP maintains repositories of economic models and data sets, related documentation and research output available to all Network Members.”

Professor Reuben Adeolu Alabi, Department of Agricultural Economics, Ambrose Alli University, Ekpoma Edo State, Nigeria and IWIM, University of Bremen, and Adams Oshobugie Ojor Adams, Department of Agricultural Economics, Ambrose Alli University, Ekpoma Edo State, Nigeria, presented a research report on “The Pro-Poorness of Fertilizer Subsidy and its Implications on Food Security in Nigeria” (see the Research Report and the Agenda of the Conference in Arusha, Tanzania) at the Biannual AERC Research Workshop. An AERC Plenary Session on “Sovereign Wealth Funds and Natural Resource Management in Africa” and five Research Groups Meetings were held from May 31-June 4, 2015 in Arusha, Tanzania.

Professor Reuben A. Alabi, IWIM and Professor Karl Wohlmuth, IWIM, presented the paper “The Case of Sustainable Management of Solid Waste in Germany: Practical Lessons for Nigeria based on the Country State of Bremen” at the 2nd International Summit: Waste Summit 2015, Financing Management In Developing Economies, 22nd - 24th April 2015, Lagos, Nigeria (see the Extended Abstract). The Waste Summit was organized by the Waste Management Society Of Nigeria (WAMASON) and the International Solid Waste Association (ISWA). These are leading environmental organizations in Nigeria (see the two websites: http://www.environmental-expert.com/companies/waste-management-society-of-nigeria-wamason-24860 and http://www.iswa.org/ ). Professor Reuben A. Alabi is the Project Director of the Research Programme “Environment and Development Management Nigeria-Germany: Comparing Waste Management Value Chains” at IWIM, University of Bremen. At Lagos, the Paper and a Power Point Presentation were given. Professor Karl Wohlmuth is Consultant and Senior Advisor in the Project since January 2015. The duration of the Project is through end of 2017.

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20.10.2015
Herausforderungen für die Innovationspolitik in Bremen – 1985 bis 2015

Neue Studien zur Innovationspolitik in Bremen

Vor dreißig Jahren hat das IWIM (Institut für Weltwirtschaft und Internationales Management) an der Universität Bremen die Studie „Bremen als Standort für Hochtechnologie“ veröffentlicht. In mehreren Beiträgen wurden Wege aufgezeigt, wie Bremen nach dem Zusammenbruch der AG Weser durch eine kohärente Innovations- und Technologiepolitik den Strukturwandel beschleunigen und hochwertige Arbeitsplätze schaffen kann. Profile von Unternehmen im bremischen Hochtechnologiebereich zeigten auf, dass das Potential in Bremen durchaus vorhanden ist. Insbesondere wurde auch deutlich gemacht, dass Bremen von den Konzepten in anderen Ländern, in anderen Regionen und auch in den anderen Stadtstaaten (Berlin und Hamburg) lernen kann. Die Studie wurde seinerzeit vom Senat der Freien Hansestadt Bremen unterstützt. In einem Grußwort (PDF) haben Klaus Wedemeier, Bürgermeister und Präsident des Senats, Prof. Dr. Timm, Rektor der Universität Bremen, und Friedo Berninghausen, Präses der Handelskammer Bremen, auf die Notwendigkeit einer kooperativen Innovations- und Technologiepolitik für Bremen hingewiesen.

Dreißig Jahre später steht in Bremen wieder die Innovations- und Technologiepolitik im Fokus der wirtschaftspolitischen Diskussionen. Dies hat damit zu tun, dass die Arbeitslosigkeit in Bremen im Bundesvergleich hoch ist und dass auch die Armutsraten im überregionalen Vergleich auffallend hoch sind. Trotz der beträchtlichen Finanzhilfen von Bund und Ländern seit Jahrzehnten konnte das fiskalische Defizit nicht reduziert werden, so dass die Schulden des Landes weiter stark ansteigen. Andererseits sind trotz einer aktiven Forschungslandschaft in Bremen die Beiträge innovativer Unternehmen zur Wertschöpfung eher bescheiden geblieben. In diesem Kontext hat die Studie des HWWI/ITD ( vgl. die PDF und den Download: http://www.hwwi.org/uploads/tx_wilpubdb/HWWI-Policy_Paper_88_Innovationspapier.pdf ) Bedeutung, da eine dezidierte Neuorientierung der Innovationspolitik in Bremen gefordert wird. An der Studie waren Ökonomen von allen bremischen Hochschulen/Universitäten beteiligt. Vom IWIM wirkte Professor Dr. Karl Wohlmuth an dem Vorhaben mit und verfasste den Beitrag „Weiter so wie bisher, oder einen Neuanfang wagen“. Auch ehemalige Mitarbeiter des IWIM (so Prof. Dr. Hans-Heinrich Bass als Autor und Herausgeber, und Prof. Dr. Achim Gutowski als Autor) waren an dem  Projekt maßgeblich beteiligt. Die Studie wurde von der Presse positiv aufgenommen (vgl.: http://www.weser-kurier.de/startseite_artikel,-Wie-Bremer-Wirtschaft-und-Politik-innovativer-werden-sollen-_arid,1108732.html ), und im Rahmen einer gut besuchten Podiumsdiskussion mit bremischen Spitzenpolitikern (vgl. Einladung Podium und Thesenpapier) wurden die wichtigsten Thesen vorgestellt und diskutiert. Die Politik zeigte großes Interesse an den Thesen und an der Studie insgesamt, doch bleibt abzuwarten, wie nachhaltig das Interesse ist. Betont wurde, dass eine kooperative Innovations- und Technologiepolitik dringend erarbeitet werden muss. Ein Zukunftsrat für Bremen (Wirtschaft, Politik, Wissenschaft) wurde vorgeschlagen.




Ein „Bremen-Plan für Innovation und Wirtschaftsentwicklung“ ist notwendig

Neben der HWWI/ITD-Studie sind vor kurzem weitere Studien von Bedeutung für die Freie Hansestadt Bremen vorgelegt worden: die RWI-Studie zum bremischen Innovationssystem (vgl. RWI-Studie und Präsentation der RWI-Studie), eine Studie zur Metropolregion Bremen-Oldenburg (vgl. zum Download die HWWI-Studie: http://opus.kobv.de/zlb/volltexte/2014/23331/pdf/OLB_HWWI_Wachstumspotenziale_der_Region_WeserEms_und_Bremen_2030.pdf ), und Studien zu den Perspektiven von Deutschland mit Implikationen für Bremen (so die PwC-Studie über Arbeitsplätze der Zukunft in Deutschland, die Prognos-Studie „Deutschland Report 2020/2030/2040/Bericht zur Zukunft der Nation“, mit dem Download: http://www.prognos.com/fileadmin/pdf/Reports/Deutschlandreport/Deutschland_Report_2040/Flyer_D-Report_2040_web.pdf und die Studie „Prognos Zukunftsatlas“ mit dem Download: http://www.prognos.com/fileadmin/pdf/Atlanten/ZKA_2013_Regionen/Zukunftsatlas_2013_Auf_einen_Blick.pdf ). All diese Berichte haben Relevanz für die gegenwärtige Diskussion, die in Bremen geführt wird. Bei dieser Diskussion kommt es nach Ansicht von Prof. Karl Wohlmuth auch darauf an, dass die vielen Innovationsprogramme (vgl. die Darstellung der zwölf Programme unten) für Bremen vereinheitlicht, aufeinander bezogen, und dynamisch weiterentwickelt werden. Eine stärkere Vernetzung zwischen den Akteuren, eine tiefere Analyse und Umsetzung der Kernprogrammpunkte, und die Realisierung einer größeren Unabhängigkeit der Einzelprogramme in Konzeption und Entwicklung von der jeweiligen Finanzierungsquelle (EU, Bund, DFG, etc., Wirtschaft, Landesmittel, etc.) gilt es anzustreben. Dies kann durch einen von Professor Karl Wohlmuth vorgeschlagenen Bremen-Plan für Innovation und Wirtschaftsentwicklung erreicht werden. Dieser Bremen-Plan umfasst 10 Punkte (und wird als Skizze für die Diskussion demnächst veröffentlicht). Auf alle wichtigen neuen Berichte und auf die zwölf Innovations- und Wirtschaftsförderungsprogramme des Landes wird Bezug genommen.

Die zwölf bremischen Innovations- und Wirtschaftsförderungsprogramme (Quelle: Clusterstrategie 2020, Freie Hansestadt Bremen)



Nachrichtlich: Die Innovationsstudie von 1985 und das Grußwort der bremischen „Troika“




Grußwort

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20.10.2015
Beratungen zu Afrika: Evaluierung von Buchprojekten, Forschungsprojekten, Studienprogrammen und wissenschaftlichen Beiträgen in Zeitschriften

In den letzten Monaten war Professor Karl Wohlmuth sehr aktiv als Gutachter zu Buchprojekten (Routledge International Publishers, Palgrave Macmillan Publishers, und Oxford University Press), zu wissenschaftlichen Beiträgen (etwa für die renommierte Zeitschrift Comparative Economic Studies und für afrikanische Zeitschriften), und zu Forschungsprojekten (so im Rahmen der Innovations- und Technikanalyse (ITA) des Bundesministeriums für Bildung und Forschung (BMBF) in Berlin). Professor Karl Wohlmuth hat sich auch an der Evaluierung von Bachelor- und Masterstudiengängen an deutschen Hochschulen beteiligt, insbesondere auch von Dualen Hochschulstudiengängen, in denen neben der universitären Ausbildung die berufliche Praxis der zweite Schwerpunkt ist. Zudem ist der Professor auch an internationalen MBA-Programmen beteiligt, so etwa bei der Begutachtung von Masterarbeiten mit Bezügen zu ökonomischen Schwerpunktthemen Afrika.

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20.10.2015
Advising On Africa: Evaluating Research Proposals, Book Proposals, Reviewing Journal Articles, and Evaluating Study Programmes

In recent months Professor Karl Wohlmuth has done a number of evaluations and reviews, of book proposals, book manuscripts, and book endorsements (for Routledge International Publishers, Palgrave Macmillan Publishers, and Oxford University Press), of journal articles (for prestigious Comparative Economic Studies and for African journals), and of research projects (so for the Innovation and Technology Analysis (ITA) initiative of the German Federal Ministry for Education and Research (BMBF) in Berlin). Also, Professor Wohlmuth was active in evaluating international Bachelor and Master study programmes at German universities and of Dual Higher Study Programmes (combining higher education with practical work in enterprises). Professor Karl Wohlmuth was also invited to support International MBA Programmes with regard of Master Theses on Africa-related Business and Economics Issues.

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